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山东大学:王伟教授《自然》发文 为探索早期人类起源打开了一扇

来源:网络阅读: 2019-11-17

11月14日,山东大学文化遗产研究院王伟传授与哥本哈根大学Enrico Cappellini传授辅导的科研团队,首次在距今193万年的巨猿化石中乐成提取遗传信息,并确认了这个...

  11月14日,山东大学文化遗产研究院王伟传授与哥本哈根大学Enrico Cappellini传授辅导的科研团队,首次在距今193万年的巨猿化石中乐成提取遗传信息,并确认了这个早已绝灭的物种与亚洲猩猩存在密切的演化干系。这是在亚热带地域的化石中首次提取年代如此陈腐的卵白质证据,其研究成就“牙釉质卵白质组揭示巨猿是猩猩家族的早期成员”(Enamel proteome shows that Gigantopithecus was an early diverging pongine)颁发在英国《自然》杂志。王伟传授为该论文的配合通讯作者。

  巨猿是糊口在地球上体型最大的一种灵长类动物。已经发明的化石证据显示,他们曾经遍及漫衍在中国南方地域,如广西、海南、贵州、重庆和湖北,到目前为止已经发明17化石所在,个中绝大部门在广西西南部地域。巨猿在200万年前呈现,约莫30万年前绝灭。巨猿拥有巨大的牙齿和下颌,是人类2—3倍,昔人类学家据此猜测他们的身高凌驾2米,体重凌驾300公斤。

  巨猿化石最早发明于1935年,荷兰古生物学家孔尼华(von Koenigswald)在香港的中药铺,从来自华南地域的化石中辨认出3颗巨大的灵长类牙齿,并将它命名为步氏巨猿。20世纪50—60年代,中国古生物学家首次在广西找到巨猿化石简直切产地。出格是近20年来,中国昔人类学家先后在广西百色盆地边沿和崇左地域的窟窿会萃物中,又先后发明了大量差异时期的巨猿化石,开端弄清了巨猿在中国南方呈现和绝灭的时间。在长达近一个世纪的探索和研究中,昔人类学家根基确认了巨猿是人类演化系统中的一个旁支。

  但是,有关巨猿发源和演化的科学问题恒久困扰着学术界,好比巨猿在2000多万年以来的浩瀚大型猿类中,与哪些物种的亲缘干系最密切?巨猿在演化的进程中何时疏散出来并独立演化?

  2018年5月,王伟传授带领的研究团队和丹麦哥本哈根大学进化基因组尝试室,对出自广西田东县布兵村吹风洞的一枚巨猿牙齿化石进行遗传物质提取和测序。操作古代卵白质测序技术,研究人员从190万年前的巨猿牙齿中乐成获取了遗传信息。这是科学家首次从来自亚热带地域如此陈腐的化石中乐成提取遗传信息。研究功效表白,巨猿这一曾经糊口在我们这个星球上最大的灵长类动物,与此刻糊口在东南亚地域的亚洲猩猩具有最为密切的亲缘干系;巨猿约莫在1200万年前从猩猩的家族中疏散出来,并独立演化。

  卵白质组是从一枚巨猿牙齿化石里提取的。这颗牙齿化石出自广西田东县的吹风洞。吹风洞是一个离地面很高的山洞,洞口距离地面约77米,洞内长约19米,宽0.5—2米,高1.5—5米。2008年,王伟传授研究团队对这个窟窿进行了系统掘客,发明了90多颗巨猿牙齿化石。与这些巨猿化石一起发明的另有其它很多早已绝灭了的陈腐物种,好比先东方剑齿象、乳齿象、小种大熊猫、云南马等,指示这个动物群的年代在早更新世早期,进一步直接年代测定功效为距今193万年。

  王伟传授认为这一发明具有里程碑式的意义。在探索早期人类发源和演化的历程中,昔人类学家恒久被早期人类和猿类的演化干系所困扰。遗传学要领的引入无疑将使这一环境获得大大更改。生存在数万年甚至数百万年前化石中的遗传物质,如古DNA和古卵白质记录了早期物种演化的密码。这个发明为我们了解早期人类的发源、演化和扩散打开了一扇窗户。化石中的古卵白质相对付古DNA更容易生存,使得我们有可能将这一要领运用到更多绝灭物种的研究中去,使得我们对产生地质历史时期的演化事件的认知更为富厚和完整。

  王伟传授,山东大学特聘传授,“新世纪百千万人才工程”国度级人选,中宣部“文化名家暨四个一批人才”得到者,2018年从广西民族博物馆被引进到山东大学文化遗产研究院。

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